《宝莲灯》20年:中国学派动画电影的余晖

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今年夏天的7月,国产动画《哪吒之魔童降世》火爆了。20年前的7月30日,同样有一部国产动画口碑爆棚,这就是上海美术电影制片厂根据中国传统神话故事改编的动画电影《宝莲灯》。作为我国第一部商业电影动画,《宝莲灯》在当年取得了相当大的票房成就,也给美影厂吸引了新一代忠实粉丝。

《宝莲灯》海报

舅甥同命

我国神话故事中有两则著名的劈山救母故事,核心都是封建长辈暴力打压小辈自由恋爱的行为。其一是二郎神杨戬劈桃山救瑶姬,其二是沉香劈华山救杨婵。两则故事不但剧情相似,两个主人公杨戬和沉香还是亲戚关系。他们是舅甥俩,杨戬是沉香的舅舅。两则故事流传至今,沉香劈山救母的故事相对比较流行。唐人戴君孚《广异记》华岳神女篇是两则故事共同的起源,说华岳第三女与士子同居,生下儿女。

华山沉香劈山救母处。

《宝莲灯》最初的版本相传载于已佚的元杂剧《沉香太子劈华山》。故事说汉代刘向进京赶考,路经华山神庙,题诗戏谑庙神华岳三娘。三娘见诗后恼羞成怒,意欲杀之。玉皇大帝派太白金星来劝阻三娘,告知两人姻缘注定。于是,三娘当晚便以情相诱。三日后,两人分别,三娘始对刘向说明身份。刘向赠给三娘一块沉香,并嘱其日后如生下一男半女,就以“沉香”命名。“沉香”一名其实就与男女性爱有关。它是一味中药的名字,传说可益精壮阳,并治男子精冷。之后,就是三娘被抓,沉香救母的熟悉剧情。

沉香

可见,在起初的版本中,玉皇大帝、太白金星都是好人,唯一一个不好的是兄长杨戬。我们所熟悉的《宝莲灯》剧情和人物姓名,其实是到了明代才变成我们现在所看到的样子。玉皇大帝成了华山三圣母杨婵的舅舅,并以封建保守家长的身份出现,外甥杨戬只不过是执行命令的打手而已。后世的戏剧、弹词、评书《宝莲灯》的剧情都是明代中后期才开始确立的剧情。

现今流传的《宝莲灯》故事剧情大致如下:三圣母杨婵(又称华山圣母)爱上了人间书生刘彦昌,带着宝莲灯下凡,并生下了儿子沉香。杨婵数次通过宝莲灯摆脱了维护天规的哥哥二郎神杨戬。宝莲灯是女娲补天后,集日精月华而成的宝物。宝莲灯高有九寸,通体洁白,宛如冰雪。宝莲盛开之时,拥有震撼天地、逆转乾坤的神力。不敌宝莲灯的杨戬,只能通过抓小沉香的手段,要挟杨婵交出宝莲灯。失去宝莲灯的杨婵不敌哥哥,被压在华山底下。沉香成年后,与宝莲灯合二为一,打败杨戬,救出母亲。

不过,我们熟悉的吴承恩版《西游记》里可不是沉香劈山救母,而是杨戬劈山救母。第六回中,孙悟空挖苦杨戬:“我记得当年玉帝妹子思凡下界,配合杨君,生一男子,曾使斧劈桃山的,是你么?”可见直到明代中后期,劈山救母流传的版本还是杨戬版为主。有意思的是,《西游记》之前有本嘉靖三十四年(1555年)的《清源妙道显圣真君——丁真人护国佑民忠孝二郎宝卷》。宝卷讲述临凡金童杨天佑与仙女云华私下结亲,生下杨二郎。事情被发现后,奉王母之名命将云华压在太行山的正是孙悟空。杨二郎长大后,劈山救母,反而并将孙悟空压在山下;直到唐僧取经,孙悟空才被放出来。可见,杨戬也是救母的孝子。正因为如此,央视版的《宝莲灯》和《宝莲灯前传》,杨戬被塑造成一个极具正义、忍辱负重的善良大仙。

劈山救母的本是舅舅杨戬

商业巨制

上世纪80年代起,随着经营体制的转型和外国动画的冲击,我国动画片迎来了困难时期。动画片产量日益下降,整个行业信心不足,差不多到了濒临危机的边缘。1990年代起,《狮子王》《花木兰》等迪士尼商业动画电影给我国观众带来极大震撼感的同时,也赚去了海量票房,并给我国动画界带来了极大的危机感。《宝莲灯》就是这种空前危机感的产物,是我国第一部尝试商业化的动画电影,也是上海美术电影制片厂史上投资最大的动画电影。

《宝莲灯》全片约80分钟,由《哪吒闹海》的动画师常光希担任导演,电影导演吴贻弓担任艺术指导,作曲家金复载任音乐总监。这部动画是1984年《金猴降妖》后的第一部动画电影。全片有50个人物,2000幅背景,拍摄2000多个镜头,制逾150000幅动画画面。前后历时4年,共有300多位工作人员参与,总投资1200万元。放在20年前,光以投资规模而言,就可以以鸿篇巨制来形容。

《宝莲灯》片头

《宝莲灯》首先给观众带来的震撼感,就是强大的配音演员阵容。观众在收看电影之时,听到人物说话声,就有似曾相识之感。女主角成年嗄妹是宁静;三圣母是徐帆;反一号冷酷无情的二郎神是姜文;沉香的师父斗战胜佛孙悟空则由陈佩斯配音。崔杰、梁天分、马精武、雷恪生、丁嘉丽、朱时茂等知名演员也加入配音剧组,为众多配角配音。

配音演员表上,众星云集

《宝莲灯》的人物造型从整体而言,还是中国动画学派的传统国画风。电影起始部分,沉香和妈妈泛舟的片段,有着强烈的国画韵味。人物造型也是非常精美,最为经典的则是杨戬的脸,几乎是照着姜文画的。孙悟空的形象沿用了《大闹天宫》《金猴降妖》中的孙悟空。剧中还出现了一个石柱变的小猴子,致敬的是孙悟空是石猴的老梗。

二郎神杨戬

斗战胜佛孙悟空

不过,当时的动画从业者开始认为,中国动画要重新走向世界,不能坚持民族风格,要引入其他文化元素。于是,《宝莲灯》开始吸收迪士尼动画的风格,光线、阴影对比十分强烈,使2D画面有立体感。人物脸部还会随着光线亮度的变化而变化。电影也是带着浓浓的迪斯尼风味。海报正中的三圣母、沉香母子线条对比明显,立体感突出;而海报上方的二郎神披风与海报齐宽,近乎一只扑天而来的凶恶黑鹰。这些都不是传统的中国学派动画风格。

人物都有了阴影

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